mandag 26. september 2016

SNAKES OF THE THAILAND RAINFOREST, PART 2


Banded Pit Viper
D5, 105 2,8, f/4,0, 1/200, ISO 1800

This is my second post on Thailand snakes from September 2016. The Thailand rainforest is really a "Snake Heaven" with almost 200 different species.  During our 2 weeks of "rainforest deep dive" in the rainy Monsoon period we found 22 species of snakes, which is in fact more than 10 % of the total number of species !
A great .... and extremely wet ... experience

Once again : A warm thank you to Thor Håkonsen, Ton Smits & "Aood" Parinya


Banded Pit Viper
D5, 105 2,8, f/4,0, 1/200, ISO 1200


Whitelipped Pit Viper
D5, 105 2,8, f/5,6, 1/1000, ISO 1600


Banded Pit Viper
D5, 105 2,8, f/4,5, 1/250, ISO 2200


Popes Pit Viper
D5, 180 2,8, f/3,5, 1/500, ISO 2200


Popes Pit Viper
D5, 180 2,8, f/4,5, 1/400, ISO 4500


Brown-spotted Pit Viper
D5, 105 2,8, f/6,3, 1/100, ISO 800, flash


Waglers Pit Viper
D5, 105 2,8, f/3,0, 1/500, ISO 2000


Waglers Pit Viper
D5, 105 2,8, f/7,1, 1/320, ISO 1800


Mangrove Pit Viper
D5, 105 2,8, f/9,0, 1/250, ISO 500, flash


Mangrove Pit Viper
D5, 105 2,8, f/11,0, 1/200, ISO 500, flash


Banded Pit Viper
D5, 17 mm 2,8, f/6,3, 1/100, ISO 800, flash


Banded Pit Viper
D5, 105 2,8, f/4,05 1/200, ISO 1100


Malayan Pit Viper
D5, 180 2,8, f/5,6, 1/1000, ISO 2000


Malayan Pit Viper
D5, 180 2,8, f/5,6, 1/800, ISO 1800

Craits are one of the most dangerous snakes in all Southern Asia. 
This is a Banded Crait
D5, 105 2,8, f/3,0, 1/2000, ISO 2000

Banded Crait
D5, 105 2,8, f/6,3, 1/800, ISO 2200


Extremely rare in Thailand : Spotted Keelback
D5, 180 2,8, f/4,0, 1/640, ISO 400


Spotted Keelback
D5, 105 2,8, f/5,0, 1/640, ISO 1100


Harmless and totallyblending in : Blunt Headed Slug Eater

D5, 24mm 2,8, f/9,0, 1/80, ISO 1250


Meet IT !! : Keeled Slug Snake

lørdag 17. september 2016

SNAKES OF THE THAILAND RAINFORESTS : PART 1


A very angry Green Cat Snake (Boiga cyanea). This is a large (1,8 m) and slender snake, venomous and back fanged, .... but not considered to be dangerous to man.
D5, 105 mm 2,8, f/4,0, 1/400, ISO 3200

For years I have been admiring Thor Håkonsen`s reptile photography 
( Facebook.com/thorhakonsenphotography ) and as we had a chat some 6 months ago and he told me about his plans to go to Thailand for snakes in the rainy season. .... I simply could not hold back .... and clumsily invited myself to go with him. Thanks to Thor for including me !!! Also thanks to Ton Smits, "Aood" Parinya, Tan From TonTanTravel and Are Hogner !

Vi er i søndre Thailands ugjennomtrengelige regnskoger .... midt i monsuntida ! Thor hadde lovet at dette skulle bli "vått og episk". Episk ble det i høyeste grad, men at det skulle bli  vått var jeg ikke helt forberedt på. Monsunregnet vartet opp med ekstremvær i dagevis, nesten ukevis, og boliger, restauranter, veier og broer sto under rødbrunt sølevann. Alt blir vått under slike forhold, absolutt alt, og ingenting kan tørkes. Når noe først blir vått forblir det derfor vått. Alt av klær, (rent og møkkete) + sko og støvler lukter av mugg, sopp, kropp, ukjente bakteriekulturer og sure føtter ...

Ingen steder er økosystemets livssyklus tydeligere enn i regnskogen. Alt og alle blir spist på ... i større eller mindre grad. Går man inn der må man derfor akseptere at man umiddelbart blir "bytte" for store og små .... særlig små ! På nattlige søk etter slanger støter man på dem alle sammen: usynlige små som etterlater sviende vabler i huden, bittesmå maur som gjør vår egen pissemaur til et kosedyr, termittenes krigermaur som biter som løver, mygg, insekter så store som ekorn, giftige edderkopper, taranteller, giftige skolopendere, skorpioner, flått, landkrabber, slanger ... og ikke minst : igler. Store igler, små igler, lange igler og korte igler. Ikke lett å beskytte seg mot disse i mørket når det pisseregner med 100 % luftfuktighet og nesten 30 graders varme. En natt hadde jeg 8 igler sittende på kroppen. Iglene injiserer først bedøvelse slik at man ikke merker dem, deretter antikoagulant slik at såret ikke skal tørke opp. Når man skaper dem av med neglen eller baksiden på en kniv etterlater de sår som fortsetter å blø. Det hele kan bli ganske grisete. En av iglene denne natta hadde satt seg til på åreknuten i min venstre legg, antakelig kobla seg direkte til kilden, blitt spylt full av blod under trykk ..... og eksplodert !! Det så i alle fall slik ut når jeg til slutt dro av meg buksa !


Green Cat Snake 
D5, 105 2,8, f/5,6, /320, ISO 3600


Green Cat Snake
D5, 105 mm 2,8, f/4,0, 1/400, ISO 4000


Green Cat Snake
D5, 105 2,8, f/4,0, 1/400, ISO 3200


Green Cat Snake
D5, 105 2,8, f/4,0, 1/400, ISO 4500


Mangrove Cat Snake (Boiga dendrophila), size up to 2,5 m
D5, 14-24 2,8 (24), f/6,3, 1/125, ISO 1600, flash


Mangrove Cat Snake, one of the most beautiful snakes I have ever seen !
D5, 180 2,8, f/6,3, 1/200, ISO 640, flash


Red Cat Snake (Boiga nigriceps). Size up to 1,75 m.
D5, 180 2,8, f/5,6, 1/640, ISO 10 000 (!)


Red Cat Snake 
D5, 180 2,8, f/4,5, 1/320, ISO 1600


Red Cat Snake
D5, 180 2,8, f/4,5, 1/320, ISO 1400 


A wet Elegant Bronzeback (Dendrelaphis subocularis)
D5, 105 2,8, f/4,5, 1/800, ISO 1800


Oriental Whip Snake (Ahaetulla prasina)
D5, 180 2,8, f/7,1, 1/800, ISO 800


Hammerhead leech. The biggest leech I ever saw !!


Leeches on my left arm
iPhone 6


Bleeding on my left arm after disconnecting a leech
iPhone 6


This is how Thor`s bed looked like in the morning after having slept with leeches !
iPhone 6

fredag 12. august 2016

FINALLY : WILD DOGS !!


Adult wild dog
D4s, 600 4,0, f/5,6, 1/400, ISO 560

I have now been to eastern & southern Africa more than 20 times …. and I have seen a large (!!) variety of African wildlife species. However,- of some reason, I have never seen wild dogs. I`ve been close a couple of times in Tanzania seeing fresh footprints and even warm (!) droppings, but so far :
no cigar !
Finally …. on my last visit to Zimanga Game Reserve, South Africa in July… my "long term suffering" was put to an end as I encountered a pack of 7 adults & 12 puppies. During a couple of magic days I saw them interacting, hunting, grooming and the youngsters playing making little, and after some time : no notice of my presence. A beautiful and emotional experience that I will never forget !

The African wild dog has been seriously endangered for more than 20 years and the world population of the African wild dog is now down to approx 6 500 individuals. The main reason for this disasterous decline is the loss of habitat to human civilization …. as a pack of wild dogs can cover more than 900 square miles.

Thanks to Dean Wraith

Når man, etter 20 års leting(!), endelig møter en flokk hyenehunder står de fotografiske utfordringene i kø. Den afrikanske sola står som kjent rett opp av horisonten og faller rett ned igjen om kvelden,- dvs. periodene med godt fotolys er svært korte. Det skal mye flaks og god timing til for å treffe hundene i akkurat disse periodene. Resten av dagen er lyset som oftest steinhardt. I tillegg er dyra flekkete og oppholder seg i bushen der miljøet er fullt av forstyrrende detaljer med høylys og dype skygger. Man må bare håpe å treffe dem i et miljø med en viss avstand til bakgrunnen. I tillegg jobbet jeg bevisst med lange brennvidder og stor blenderåpning for å "blure" mest mulig av de "forstyrrende" omgivelsene


Adult wild dog
200-400 4,0, f/4,0, 1/400, ISO 800


Adult wild dog
D4s, 200-400 4,0, f/5,6, 1/400, ISO 1250


Adult wild dog
D4s, 600 4,0, f/5,6, 1/800, ISO 400


A pack of wild dogs hunting
D4s, 600 4,0, f/5,6, 1/500, ISO 2200


Adult wild dog hunting
D4s, 200-400 4,0, f/5,0, 1/400, ISO 2800


Puppies playing
D4s, 200-400 4,0, f/4,0, 1/1000, ISO 2200


D4s, 200-400 4,0, f/4,0, 1/1250, ISO 2200


D4s, 200-400 4,0, f/4,o, 1/1000, ISO 5000


D4s, 200-400 4,0, f/4,0, 1/1000, ISO 5000


D4s, 200-400 4,0, f/4,0, 1/1000, ISO 6400


D4s, 200-400 4,0,f/4,0, 1/1000, ISO 5000


D4s, 200-400 4,0, f/4,0, 1/1000, ISO 3600


D4s, 200-400 4,0, f/4,0, 1/1000, ISO 3600


D4s, 200-400 4,0, f/4,0, 1/1250, ISO 3600


D4s, 200-400 4,0, f/4,0, 1/1000, ISO 2000